El gran Gatsby

F. Scott Fitzgerald

Novela

Reseñado por Litteratum

 

Nick Carraway, un joven veterano de la primera guerra mundial se ha mudado a West Egg, en Long Island, Nueva York. Su prima Daisy vive en East Egg, al otro lado de la bahía y está casada con Tom Buchanan, quien fue compañero de Nick en la universidad de Yale. Tom pertenece a una familia adinerada y vive en una mansión colonial al lado de Daisy y una hija de tres años de edad. 

Los Buchanan invitan a Nick a cenar en su casa donde conoce a Jordan Baker, una golfista profesional con la que entablará una relación amistosa que por momentos parece bordear en romance. Jay Gatsby es el vecino de Nick en West Egg y la oportunidad de conocerlo se presenta cuando recibe una invitación a una de sus frecuentes fiestas. Nick se presenta acompañado por Jordan para descubrir a un amable, pero distante Gatsby cuyos invitados son en su mayoría, invitados de gente que ni siquiera conoce. La falta de claridad sobre el pasado de Gatsby da ocasión a numerosas elucubraciones sobre el origen de su fortuna que muchos creen provenir de la venta ilegal de alcohol. 

En cierta ocasión, Gatsby invita a Nick a comer en la ciudad. Durante el trayecto, Gatsby revela que es el hijo de una familia adinerada, educado en Oxford y condecorado en la guerra aunque Nick duda de la veracidad de sus palabras. En el restaurante, se les une el socio de Gatsby, Meyer Wolfsheim, un jugador que arregló la serie mundial de béisbol en 1919. Nick, Gatsby y Jordan se reúnen por la tarde a tomar té. En realidad, es un pretexto de Gatsby para solicitar a Nick que concierte una reunión entre él y Daisy, de quien Gatsby ha estado obsesivamente enamorado desde que la conoció siendo un joven oficial del ejército. 

En aquel entonces, Daisy tenía sólo 18 años de edad y sin estar muy convencida, aceptó la propuesta matrimonial de Tom. Tras acumular una fortuna, Gatsby decidió recuperar el afecto de Daisy. Se mudó a una mansión ubicada exactamente al otro lado de la bahía y se dedicó a organizar fiestas con la esperanza de encontrarla en una de ellas. Finalmente, ambos se reencuentran en casa de Nick iniciando así una relación interrumpida cinco años atrás. 

Una calurosa tarde en que Nick, Jordan y Gatsby se han reunido en casa de los Buchanan, deciden partir a la ciudad para escapar del calor y el aburrimiento. En el camino, se detienen en la estación de gasolina que pertenece a George Wilson, un mecánico cuya esposa, Myrtle, es amante de Tom Buchanan. George, sospecha que su esposa tiene un romance, pero ignora con quién. La confesión incomoda visiblemente a Tom, no sólo porque él es amante de Myrtle, sino porque el romance de Gatsby con su propia esposa resulta evidente. 

El grupo continúa su marcha hacia la ciudad, donde rentan una suite en el hotel Plaza. La rivalidad entre Tom y Gatsby alcanza su punto de ebullición cuando Gatsby asegura que Daisy cometió un error al casarse con él ya que en realidad nunca lo amó. Cuando Gatsby pretende confirmar su argumento presionando a Daisy, ésta asegura que ama a Gatsby, pero que también amó a Tom. La discusión continúa con acusaciones de Tom hacia Gatsby sobre la venta ilegal de alcohol hasta que finalmente, Gatsby parte con Daisy en su auto. El resto del grupo regresa en el auto de Tom. Cuando pasan por la gasolinera, el auto de Gatsby arrolla a Myrtle, quien ha salido abruptamente de la casa, confundiendo el auto de Gatsby por el de Tom. Sin embargo, el auto continúa hasta quedar resguardado en el garage de Gatsby. 

Wilson, el marido de Myrtle, comienza a investigar el paradero del auto, convencido de que la muerte de su esposa no ha sido accidental. Indagando entre los vecinos, consigue ubicar el domicilio de Gatsby a quien encuentra en la piscina. Nick, quien acababa de despedirse de Gatsby, junto con el chófer, el mayordomo y el jardinero acuden corriendo a la piscina cuando escuchan disparos, sólo para hallar dos cadáveres: el de Gatsby en el agua y el de Wilson tendido a poca distancia sobre el pasto. En realidad, quien conducía el auto al momento del accidente era Daisy, pero Gatsby decidió asumir la culpa declarando que él era el conductor. 

A diferencia de sus concurridas fiestas, el funeral de Gatsby es atendido únicamente por su padre, los sirvientes de la casa y Nick. Daisy y Tom han partido de vacaciones y tiempo después, Nick se entera que fue él quien reveló a Wilson la procedencia del auto que arrolló a su esposa. 

El Gran Gatsby es la novela mejor conocida de Fitzgerald y debe buena parte de su popularidad a la fidelidad con que consigue capturar la cultura norteamericana en la década de 1920. Los años veinte se caracterizaron por su prosperidad económica y la popularidad del jazz como género musical. La iniciativa de prohibir la venta y distribución de alcohol generó grandes fortunas (como la de Gatsby) y promovió el establecimiento del crimen organizado. La atracción hacia el poder económico y quienes lo ejercen atrajeron la atención del público en general, un fenómeno eficientemente capitalizado en la narrativa de Fitzgerald.

 

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